NEC、KCCS、ミツウロコクリエイティブソリューションズ、「SIGFOX」によるAI・IoTを活用したLPガス配送業務効率化事業の提供に向け協業開始

株式会社ミツウロコクリエイティブソリューションズ、日本電気株式会社(以下、NEC)と京セラコミュニケーションシステム株式会社(以下、KCCS)は、新無線通信技術「LPWA」の1つである「SIGFOX」(注1)によるAI・IoTを活用したLPガスの配送業務効率化ソリューション(注2)を共同開発し、同ソリューション提供において協業を開始した。3社は、2018年の事業開始に向け、同ソリューションの実証を開始するという。

同ソリューションは、LPガス事業者が行う検針業務、およびLPガス容器配送業務において、LPガスメーターにNECが開発した「LPWA対応IoT無線化ユニット」を設置し、KCCSが提供する「SIGFOX」の通信サービスを利用して、LPガスメーターの指針データを遠隔で取得。

さらに、取得したデータをNECのIoT基盤「NEC the WISE IoT Platform」上に収集・蓄積し、NECの最先端AI技術群「NEC the WISE」を活用して、LPガス容器の最適な配送日と効率的な配送ルートを分析・策定する。これにより、検針からLPガス配送車両への積載容器本数を指示するまでの全プロセスの自動化を実現するという。

現在、LPガスの使用量の目安となるLPガスメーターの指針情報を取得する機会は、販売事業者が売上を計上するため、検針員が消費者宅を訪問して行う月に一度の検針時と、LPガス容器を消費者宅に配送した際の指針取得時しかない。また、検針を行う方法には「LPガス集中監視システム」と呼ばれる仕組みの中で、固定電話や携帯通信端末等の通信設備を利用して行う方法もあるが、通信コストや電池寿命、電源確保などの課題があり、指針情報を広く活用するまでには至っていない。

新しい無線通信技術である「LPWA」は低消費電力・少量のデータ配信により機器の電池消耗が少なく、通信距離も大幅に伸ばすことを可能とした最新技術。LPWAの一つである「SIGFOX」は、LPWAの特性を生かして通信費用を抑え、IoT向けのネットワークとしてヨーロッパを中心に広く活用されている。日本においても2017年2月にKCCSがサービス提供を開始し、IoTデバイスへの適用を進めている。

今回、「SIGFOX」やNECのAI技術の活用により、LPガス検針の自動化と配送業務の効率化を実現する。

配送業務効率化ソリューションの概要は以下の通り。

  1. 「SIGFOX」を活用した遠隔からのLPガス指針データ取得の実現(NEC・KCCS)
    LPガスメーターに設置した「LPWA対応IoT無線化ユニット」によりガスの指針データ(メーター指針値、流量区分別)を遠隔で自動取得。取得したデータは「SIGFOX」ネットワークを介してクラウド(NECのIoT基盤「NEC the WISE IoT Platform」)上に収集・蓄積する。
  2. ガス消費量を日次で把握し、AI活用でLPガスの最適配送を実現(NEC、ミツウロコクリエイティブソリューションズ)
    ミツウロコクリエイティブソリューションズは、「SIGFOX」ネットワークにより遠隔取得したLPガスメーターの指針情報で、LPガス消費者のガス消費量を日次で把握する。これをLPガス販売事業における月次検針業務への活用だけにとどまらず、LPガス配送業務の効率化へ活用するため、NECの最先端AI技術「NEC the WISE」を活用して消費者宅へLPガス容器を配送する上で最適な配送日と効率的な配送ルートを構築し、LPガス配送車両への積載容器本数を指示するまでのプロセスを全て自動的に行う。

    これにより、今まで人に依存する要素の強かったLPガス配送業務に大きな変革をもたらし、属人化したノウハウの継承を必要とせず、常に効率の良いLPガス配送業務が可能になるという。

  3. 拡張性を考慮したLPWA対応IoT無線化ユニットの開発(NEC)
    NECは同ソリューションで使用している「SIGFOX」を含む無線通信モジュールを搭載した「LPWA対応IoT無線化ユニット」を今回新規に開発。多様な無線化ニーズや利用環境に応じて様々な無線通信規格に対応・選択できるとともに、ガス機器をはじめ業務用設備・什器、工作機械など様々な機器に接続可能なインターフェースを持ち、今後ますます増えるIoTデバイスに柔軟に対応可能だという。
    NEC、KCCS、ミツウロコクリエイティブソリューションズ、「SIGFOX」によるAI・IoTを活用したLPガス配送業務効率化事業の提供に向け協業開始
    LPWA対応IoT無線化ユニット構成

今後3社は、同ソリューションを活用した事業を連携して行い、以下をミツウロコクリエイティブソリューションズから提供する予定としている。

  1. LPガス販売事業者へ月に一度消費者のLPガスメーター指針値を提供するサービス
  2. LPガス配送事業者へ日次でLPガスメーター指針値を提供するサービス
  3. LPガス配送業務効率化ソリューションを提供するサービス

(注1)SIGFOX:SIGFOXはフランスのSIGFOX社が提供しているIoT用のネットワーク規格。日本では京セラコミュニケーションシステム株式会社が事業者となり、国内でのサービスを提供している。ヨーロッパを中心に現在32カ国において1000万デバイス以上で利用されている。
(注2)ビジネスモデル特許を出願中。

【関連リンク】
ミツウロコクリエイティブソリューションズ(Mitsuuroko Creative Solutions)
日本電気(NEC)
京セラコミュニケーションシステム(KCCS)

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