フォークリフトのIoTプラットフォーム「FORKERS」、LTEモデルで本格始動 ―三井物産エレクトロニクス 丸氏インタビュー

日本の物流倉庫や工場に約100万台あるといわれるフォークリフト。三井物産エレクトロニクス株式会社(以下、MBEL)は、IoT技術でフォークリフトの安全と稼働状況を遠隔で監視する「FORKERS(フォーカーズ)」を展開し、昨年その第1弾として、無線LAN環境で利用できるサービスをリリースした。

そして本年9月より、新たに「LTEモデル」を正式発売した。初期費用は無線LANモデルの198,000円に対し、LTEモデルは128,000円で、月額3,500円(LTE通信費込み)で提供。3年間で「LTEモデル」16,000台の導入を目指す。

また、FORKERSの派生製品として、大型フォークリフト用の安全監視ソリューション「FORKERS EYE バリア」とフォークリフトの爪が荷物を破損しないよう手元のモニターで爪先を確認できるソリューション「FORKERS EYEイーグル」もリリースし、「FORKERSシリーズ」としての拡充を進める。

このほど、FORKERSシリーズの詳細について、MBEL ソリューション事業本部 事業本部長/FORKERS 総合プロデューサー 丸恒樹氏に聞いた(聞き手:株式会社アールジーン代表取締役/IoTNEWS代表 小泉耕二)。

なお、FORKERS立ち上げ時に同社に行ったインタビュー記事はこちら

初期費用が大幅に下がったLTEモデル

「FORKERS(フォーカーズ)」では、センサーとカメラを搭載した車載機をフォークリフトに設置する。センサーは、急発進/急停車/急旋回などの「危険運転」を検知。その際、その前後10秒、計20秒の動画がセンサーデータと共にクラウドにアップロードされ、管理者のPCやスマートフォンで遠隔監視が可能となる。管理者はそのデータをもとに、オペレーターへの注意喚起と安全運転の指導を行うことができる。

また、RFIDを搭載したカードをフォークリフトの車載機にかざすことで、運転する個人を特定できるため、オペレータ―(運転者)ごとの運転状況を確認し、管理することができる。

フォークリフトのIoTプラットフォーム「FORKERS」、LTEモデルで本格始動 ―三井物産エレクトロニクス 丸氏インタビュー
三井物産エレクトロニクス株式会社 ソリューション事業本部 事業本部長/FORKERS 総合プロデューサー 丸恒樹氏

三井物産エレクトロニクス(以下、MBEL)が「FORKERS」を立ち上げた背景について、丸氏は次のように語る。

「フォークリフトの作業現場では、毎年2,000件弱の人身事故(労働災害)が発生しており、その内30名近くの方が命を落としています。フォークリフトを安全にお使い頂きたいというのが我々の思いであり、FORKERSの最も重要なミッションです」(丸氏)

そこで昨年、企業の安全性と生産性の向上のため、FORKERSの無線LANモデルをローンチした。しかしその後、新たな課題が見えてきたという。

「フォークリフトはかなり動き回ります。加えて、物流企業の倉庫というのは天井が高かったり、防火壁があったりして無線LANの設置費用が高額になることがあります。たとえばフォークリフトを50台持つ倉庫の規模だと、無線LAN端末を設置するだけで1,000万円以上掛かってしまうこともありました」(丸氏)

そこで今回、LTEモデルをリリースした。これにより、車載機を取り付ければすぐにFORKERSのサービスが利用できる。

注目すべきは、その料金設定だ。従来の無線LANモデルでは、初期費用の198,000円(フォークリフト1台あたり)に加えて、無線LANの設置費用も別途必要だった。それがLTEモデルになると、フォークリフト1台あたりの初期費用は128,000円に下がり、月額3,500円(LTE通信費込み)で利用できる。

LTEモデルのコストメリットについて、丸氏は次のように説明する。

「企業の安全担当の方は、皆さんFORKERSのような安全ソリューションを導入したいのですが、社内を説得できない、あるいは費用対効果をうまく説明できないという方がいらっしゃいました。そういう方々のためにFORKERSの費用対効果を次のように説明しています。

フォークリフトのIoTプラットフォーム「FORKERS」、LTEモデルで本格始動 ―三井物産エレクトロニクス 丸氏インタビュー
FORKERS LTEモデルを導入した場合の費用対効果(提供:MBEL)

まず、初期費用128,000円に工事費用21,500円を足すと、149,500円です。これを5年で償却する場合、月当たりの償却費用は2,492円となります。これに月額の使用料3,500円を加えた5,992円がFORKERSの月当たりの費用となります。ちなみに、1日に換算すると200円です。これがFORKERSにかかる費用となります。

効果については、まずは事故予防です。先ほどフォークリフトの事故が多いというお話をしましたが、現場で労働災害が一回起こると、直接損害だけでも数千万円クラスの損失になります。それに加え、お客様の荷物を破損して信頼を失うとなると、事故による企業へのダメージはきわめて大きいのです。

二つ目として、車両の削減効果があります。FORKERSの車両グループの稼働状況を見ると、稼働率の低い車両を一目瞭然で把握することができます。

その結果、例えば2.5トンのフォークリフト1台を削減出できたとすると、フォークリフト1台分250万円ほどが節約できたことになります。お客様の中にはFORKERS導入効果として、これを目標とされる方もいらっしゃいます。

三つ目はレポート作成人件費の削減効果です。FORKERSではフォークリフトの稼働情報はすべて自動報告されますが、これを人が行うとなると相当な人件費がかかります。

とあるディーラーさんに聞くと、フォークリフト1台のレポートを作成するとなると、1日仕事になるそうです。例えば、フォークリフト20台を使っている職場でフォークリフトのレポートを作成しろと言ったら、20日かかるわけですが、FORKERSでは月12万円ですみますが、人が作成するとなるとそれにかかる人件費は、それではすまないでしょう。

また、人件費もさることながら、フォークリフトの稼働のレポートを作成するというのは『仕事』というよりもいわば『作業』となってしまうと思うので、やらされる社員のモチベーションも上がりません。

以上、三つがFORKERS導入により得られる効果となります」(丸氏)

次ページ:LTEモデルの新機能とドラレコとの比較

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